Grand hotel

Reproducción en papel de Grand hotel. Hotel Palace. El hotel Palace es uno de los establecimientos hoteleros más reconocidos de Madrid, situado junto al Congreso de los Diputados. Alfonso XIII conoce...

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Reproducción en papel de Grand hotel. Hotel Palace. El hotel Palace es uno de los establecimientos hoteleros más reconocidos de Madrid, situado junto al Congreso de los Diputados. Alfonso XIII conoce en el hipódromo de Deauville a Georges Marquet y le propone construir el Hotel Palace. Marquet, entonces acepta el envite y manda a sus hombres a Madrid, en busca de un solar en el que alzar ese nuevo establecimiento hotelero de lujo. Aquí, se encuentran con el antiguo palacio de los duques de Medinaceli. La mansión ocupaba justo el espacio donde hoy se emplaza el Palace. Marquet queda tan convencido de lo que le dicen sus enviados especiales que decide constituir la sociedad Madrid Palace Hotel, S.A. y comprar el solar. El desembolso es de un millón y medio de pesetas de las de entonces. Todo se pone en marcha.

La primera piedra se colocó en 1911. Al Palace se le quiso dar una elegancia formal y sin demasiadas estridencias. Es de destacar e luminoso que corona el edificio y que lleva ahí desde 1912. Está hecho de hierro, pespunteado de filigranas, y encaja dentro de ese estilo modernista tan de la época. Emplea el mismo material de las estructuras industriales que tan de moda estaban entonces y que recuerdan a los puentes, a las grúas, a las torres.

Sabemos que la primera persona en inscribirse fue un belga llamado Leopold Ghendel, que llegó al Palace un 21 de septiembre de 1912. Durmió en la habitación número 141. Por cierto, la costumbre de la época era la de registrar a las parejas escribiendo solo el nombre del señor, al que se añadía la coletilla de “y señora”, si es que llegaba en compañía de su esposa. Si su acompañante y él no estaban casados, la coletilla decía “y una señora”. La discreción estaba más que asegurada.